Saudi Arabia agrees to buy $7 billion in precision munitions from US firms, sources say


  • Raytheon Co and Boeing Co are the companies selected, the sources said, in a deal that was part of a $110 billion weapons agreement that coincided with President Donald Trump's visit to Saudi Arabia in May
  • Arms sales to the kingdom and other Gulf Cooperation Council member states have become increasingly contentious in the U.S. Congress, which must approve such sales
  • Some lawmakers may object to over American weapons having contributed to civilian deaths in the Saudi campaign in Yemen

President Donald Trump gestures as Saudi Arabia's King Salman bin Abdulaziz Al Saud (R) stands next to him during a reception ceremony in Riyadh, Saudi Arabia, May 20, 2017.
Bandar Algaloud | Courtesy of Saudi Royal Court | Reuters
President Donald Trump gestures as Saudi Arabia's King Salman bin Abdulaziz Al Saud (R) stands next to him during a reception ceremony in Riyadh, Saudi Arabia, May 20, 2017.

Saudi Arabia has agreed to buy about $7 billion worth of precision-guided munitions from U.S. defense contractors, sources familiar with the matter said, a deal that some lawmakers may object to over American weapons having contributed to civilian deaths in the Saudi campaign in Yemen.

Raytheon Co and Boeing Co are the companies selected, the sources said, in a deal that was part of a $110 billion weapons agreement that coincided with President Donald Trump's visit to Saudi Arabia in May.
Both companies declined to comment on the weapons sale.
Arms sales to the kingdom and other Gulf Cooperation Council member states have become increasingly contentious in the U.S. Congress, which must approve such sales.

The U.S. State Department has yet to formally notify Congress of the precision-guided munitions deal.
"We do not comment to confirm or deny sales until they are formally notified to Congress," a State Department official said, adding the U.S. government will take into account factors "including regional balance and human rights as well as the impact on the U.S. defense industrial base."
The Yemen civil war pits Iran-allied Houthi rebels against the government backed by a Saudi-led Arab coalition. Nearly 4,800 civilians have been killed since March 2015, the United Nations said in March.
Saudi Arabia has either denied attacks or cited the presence of fighters in the targeted areas and has said it has tried to reduce civilian casualties.
Saudi Arabia's Ambassador to Washington, Prince Khalid bin Salman declined to comment on the specific sale, but said in a statement his country will follow through on the agreements signed during Trump's visit.
He said that while the kingdom has always chosen the United States for weapons purchases, "... Saudi Arabia's market selection remains a choice and is committed to defending its security."
Trump, a Republican who views weapons sales as a way to create jobs in the United States, has announced billions of dollars in arms sales since taking office in January.
A U.S. government official who spoke on condition of anonymity said the agreement is designed to cover a 10-year period and it could be years before actual transfers of weapons take place.
The agreement could be held up in Congress, where Bob Corker, the Republican chairman of the Senate Foreign Relations Committee, announced in June that he would block arms sales to Saudi Arabia, the United Arab Emirates and other members of the GCC, over a dispute with Qatar, another U.S. ally in the Gulf.
In November 2016, the administration of President Barack Obama, a Democrat, halted the sale of $1.29 billion worth of precision-guided weapons because of concerns about the extent of civilian casualties in Yemen.
That sale process started in 2015 and included more than 8,000 Laser Guided Bombs for the Royal Saudi Air Force. The package also included more than 10,000 general purpose bombs, and more than 5,000 tail kits used to inexpensively convert "dumb" bombs into laser or GPS-guided weapons.
U.S. lawmakers have grown increasingly critical of the Saudi-led campaign in Yemen. The coalition had briefly banned naval, air and land transportation to Yemen following a missile fired by the Houthis that was shot down over the Saudi capital Riyadh.
The Senate in June voted 53 to 47 to narrowly defeat legislation that sought to block portions of the 2015 package.
David Des Roches, a senior military fellow at the Near East South Asia Center for Security Studies in Washington was aware of the deal but said the Saudis "are one errant strike away from moving five or six senators over to the other side."
Denying Saudi Arabia precision guided munitions was unlikely to change their behavior, he said.
"Saudi Arabia has shown they will fight in Yemen and they're going to keep on fighting in Yemen regardless of what we think," Des Roches said.


DROI Chair calls on Bahrain to re-examine Nabeel Rajab appeal


Disappointed by the Bahrain court ruling rejecting Nabeel Rajab’s appeal, the Chair of the Subcommittee on Human rights, Mr Pier Antonio Panzeri (S&D, IT) stated:

"I am very alarmed by the Bahrain Court decision to uphold a two-year sentence against Nabeel Rajab for having given televised interviews in which he addressed Bahrain’s poor human rights record. This decision goes against international law and his detention violates Nabeel Rajab’s right to freedom of expression.  Furthermore, this case should never have gone to trial in the first place. I call therefore on the government of Bahrain to reconsider its decision and re-examine Mr Nabeel Rajab’s appeal in the light of evidence provided by his defence."
He added:
  • "The Bahrain authorities should lift restrictions on fundamental democratic rights, notably the freedoms of expression, association and assembly, political pluralism and the rule of law in Bahrain.
  • The Subcommittee calls for an end to all acts of violence, harassment and intimidation, including at judicial level, and to the censorship of human rights defenders.

BAHRAIN: Nabeel Rajab

Bahrain: Court Rejects Nabeel Rajab’s Appeal Against Two-Year Prison Sentence for Speaking…


Why Saudi-Israeli normalisation could be dangerous




Bahrain: Nabeel Rajab

: today's court hearing against was adjourned to 31 December, He is facing 15 Yrs imprisonment for: - Criticising war against Yemen - Which was also considered Insulting a friendly state "Saudi Arabia" - Exposing torture in 's prisons


Bahrain says deadly bus attack engineered by Iran

DUBAI (Reuters) - Bahrain said on Wednesday a bomb attack on a police bus which killed an officer and wounded nine last month was carried out by a militant cell trained by its arch-foe Iran.
After authorities quashed Shi‘ite Muslim-led ”Arab Spring” protests on the Sunni-ruled island in 2011, militants have launched deadly bombing and shooting attacks against security forces that Bahrain blames on Tehran’s Shi‘ite theocracy.
Iran denies any role in Bahrain’s unrest.
There was no immediate Iranian reaction to Wednesday’s Bahraini interior ministry statement, which added that authorities had arrested one member of the cell while others were fugitives in Iran.
“The terrorist cell received extensive training in Iranian Revolutionary Guard camps on the use and manufacture of explosives and firearms, as well as material and logistical support,” the ministry said.
Bahrain said earlier this week that an explosion at its main oil pipeline on Friday was caused by “terrorist” sabotage, linking the unprecedented attack to Iran.
A key Western ally and host to the U.S. Fifth Fleet, Gulf Arab monarchy Bahrain has for years grappled with protests and sporadic violence coming from its Shi‘ite majority.
Reporting By Ali Abdelaty and Noah Browning, Editing by William Maclean


In Arabia Saudita è successa una cosa grossa, vediamo di capirla


Nel giro di due giorni ci sono stati decine di principi e politici arrestati, misteriosi incidenti in elicottero, dimissioni e lanci di missili

Fra sabato e domenica sono arrivate diverse notizie inusuali dall’Arabia Saudita, una ricchissima e potente monarchia assoluta in cui il potere è concentrato nelle mani della famiglia reale e del clero islamico wahabita, che pratica un Islam molto conservatore. Qualcuno ha paragonato i fatti dei giorni scorsi all’episodio delle “nozze rosse” della popolare serie tv fantasy Game of Thrones, in cui una delle famiglie più importanti viene eliminata con un rapidissimo agguato, scombinando la lotta politica e militare per il dominio del regno. I principali osservatori internazionali, in effetti, hanno interpretato i fatti di questi giorni come un regolamento di conti che potrebbe avere conseguenze significative in tutto il Medio Oriente.
Sabato sera undici principi, quattro ministri e “decine” di ex ministri sono stati arrestati da una “commissione anti-corruzione” nata appena poche ore prima. In mattinata si era dimesso il primo ministro del Libano, appoggiato da tempo dall’Arabia Saudita. Domenica il figlio dell’ex principe ereditario è morto insieme ad altri funzionari di stato in un misterioso incidente in elicottero, di cui al momento si sa molto poco. La persona attorno a cui ruotano tutte queste notizie è Mohammed bin Salman, figlio del re, ministro della Difesa e principe ereditario dalle idee innovative e radicali.
Bin Salman (o MbS, come viene chiamato spesso dai giornali) ha 32 anni e si era guadagnato una certa visibilità già l’anno scorso. Fu lui a studiare e presentare il documento “Vision 2030”, un imponente progetto per ridurre progressivamente la dipendenza dell’economia saudita dall’estrazione del petrolio, di cui detiene circa un quinto delle riserve mondiali. Il Financial Times lo definì «il più importante piano di riforme della storia dell’Arabia Saudita». Il re Salman, che ha 81 anni, è sempre meno coinvolto nelle decisioni della monarchia; MbS è considerato da molti già ora il leader di fatto del paese.
Negli ultimi mesi l’applicazione del piano, che prevede anche una maggiore apertura del paese, aveva subìto un’accelerata: per esempio si sono tenuti alcuni eventi prima proibiti, come concerti e proiezioni di film, ed è stata annunciata l’abolizione del divieto delle donne di guidare e ad assistere a eventi sportivi dal vivo. Dieci giorni fa, partecipando a un importante summit economico, MbS ha annunciatol’intenzione di reintrodurre «un Islam tollerante e moderato, che sia aperto al mondo e a tutte le religioni».
Gli arresti di sabato sono considerati da molti una “purga” compiuta da MbS nei confronti di oppositori e possibili avversari per il trono, il passaggio finale per assicurarsi sia l’applicazione di “Vision 2030” sia l’ascesa al trono: niente insomma che abbia davvero a che fare con la corruzione. Chas W. Freeman, ambasciatore statunitense in Arabia Saudita fra il 1990 e il 1992, l’ha definito «un colpo di grazia al vecchio sistema». Ma gli arresti di sabato vanno inseriti in una cornice più ampia, che coinvolge altri paesi dell’area.
Due giorni fa il primo ministro del Libano Saad Hariri ha annunciato le sue dimissioni. Ha motivato la sua decisione dicendo che teme di essere assassinato e ha criticato l’Iran, storico rivale dell’Arabia Saudita e sostenitore del movimento estremista sciita Hezbollah, per le sue intromissioni nella vita politica del Libano (uno dei pochi paesi arabi a maggioranza sciita). Oltre a essere primo ministro, Hariri è il capo del movimento politico sunnita “Il Futuro” ed era apertamente sostenuto dall’Arabia Saudita. In molti hanno notato che Hariri si è dimesso durante una visita di stato in Arabia Saudita, nel corso di un’intervista alla televisione saudita al Jadeed.
L’Arabia Saudita sta cercando da tempo di diventare il paese leader del polo sunnita del mondo arabo. Da quando ci sono in giro MbS e “Vision 2030”, questa posizione si è ulteriormente rafforzata. L’appoggio ad Hariri andava proprio in questa direzione e aveva l’obiettivo di bilanciare la crescente influenza dell’Iran – la principale potenza sciita del mondo – in Libano e altri paesi dell’area, come Siria, Iraq, Qatar ePalestina. Hezbollah, il movimento politico-terrorista sciita appoggiato dall’Iran, governa insieme ad Hariri in un governo di unità nazionale. Oggi ha accusatoproprio l’Arabia Saudita e MbS di avere obbligato Hariri a dimettersi per destabilizzare il paese e addossare la colpa sulle forze sciite. Non è ancora chiaro se dietro alle dimissioni di Hariri ci sia davvero MbS, anche se la tempistica lo fa pensare. Se così fosse, sarebbe solo l’ultimo episodio riconducibile alla recente aggressività dell’Arabia Saudita in politica estera.
Se ne ha avuto un’altra dimostrazione proprio in questi giorni, in mezzo agli arresti e alle dimissioni di Hariri. Domenica l’esercito saudita ha fatto sapere di aver intercettato e abbattuto un missile balistico proveniente dallo Yemen vicino all’aeroporto di Riyad. L’attacco è stato rivendicato dai ribelli Houthi, i ribelli sciiti impegnati da più di due anni nella guerra civile dello Yemen, che ha già causatomigliaia di morti. L’Arabia Saudita è entrata in guerra a sostegno di Abdrabbuh Mansur Hadi, il presidente sunnita del paese costretto alle dimissioni dagli Houthi nel gennaio 2015. Da allora è in corso una guerra molto sanguinosa che ha praticamente diviso lo Yemen a metà, esponendolo anche all’espansione dei gruppi jihadisti dell’area. Il recente attacco missilistico potrebbe portare a una nuova escalation del conflitto, soprattutto da parte dell’Arabia Saudita.
Le principali conseguenze a breve termine dei fatti di questi giorni, comunque, rimarranno interne all’Arabia Saudita. La lista delle persone arrestate e le incriminazioni a loro carico non sono ancora state diffusi dalle autorità saudite, ma i giornali sauditi e internazionali hanno saputo che contiene almeno due nomi molto grossi: quello del principe Mutaib bin Abdullah, figlio del re Abdullah morto nel 2015, e di Alwaleed bin Talal, uno degli uomini più ricchi al mondo e fra i più famosi investitori del paese.
Entrambi i loro arresti si possono ricondurre alla volontà di farli fuori dal punto di vista politico e mediatico. Fino a due giorni fa Mutaib bin Abdullah era il capo della Guardia Nazionale, una delle tre forze di sicurezza dello stato insieme all’esercito e ai servizi segreti. Storicamente le fazioni interne alla famiglia reale si sono sempre spartite il controllo delle tre forze, per bilanciare il loro potere. Da ieri sono tutte in mano a MbS, che controlla l’esercito dal 2015 in quanto ministro della Difesa e che tre mesi fa aveva sostituito il ministro degli Interni con un incaricato-fantoccio. Alwaleed bin Talal era molto noto nella comunità finanziaria, ma il suo ruolo politico nell’Arabia Saudita era ridotto. Il New York Times ipotizza che il suo arresto sia legato al fatto che i Talal votarono contro all’elezione di MbS a principe ereditario avvenuta all’interno del Consiglio di Fedeltà, un organo consultivo in cui sono rappresentate le varie fazioni della famiglia reale.
Colpendo due personaggi così in vista, è il ragionamento che fanno alcuni analisti, MbS ha voluto dimostrare di poter colpire anche i più potenti fra i suoi oppositori. Il principe ereditario non ha ancora fatto alcuna dichiarazione ufficiale in seguito agli arresti, sui quali rimangono alcuni punti oscuri: non è chiaro per esempio perché fra le persone fermate c’è anche Adel Fakeih, uno dei suoi più stretti consiglieri, e per quale motivo gli arresti sono stati compiuti proprio in questi giorni.
Alcuni hanno legato gli arresti alla recente visita in Arabia Saudita di Jared Kushner, genero del presidente americano Donald Trump e suo consigliere personale (gli Stati Uniti sono da anni il più importante alleato della famiglia reale saudita). David Ignatius, rispettato editorialista del Washington Post, ha fatto notare che Trump appoggia con forza Mbs e il suo piano, e che durante la sua visita della settimana scorsa Kushner si è intrattenuto con MbS fino alle 4 di notte per diverse sere di seguito. Ieri Trump e MbS si sono anche sentiti al telefono, anche se non sono trapelate ulteriori informazioni. Oggi invece MbS si vedrà col presidente palestinese Mahmoud Abbas, con cui probabilmente parlerà della crescente influenza dell’Iran su Hamas, il principale movimento politico-terrorista in Palestina.
Gli unici che sembrano in grado di fermare MbS sono i religiosi dell’establishment wahabita. Da decenni la famiglia reale ha ottenuto il loro appoggio in cambio del controllo di alcuni settori chiave del paese come l’istruzione, il sistema giudiziario e anche la segregazione delle donne. Per rafforzare la sua presa sul paese, MbS tenterà probabilmente di scardinare il loro potere, come annunciato nelle interviste in cui ha anticipato il ritorno di un Islam “moderato”. Bisognerà capire se e quando l’establishment wahabita deciderà di reagire.


Lebanese Prime Minister Resigns Amid Tensions With Hezbollah


BEIRUT — Lebanese prime minister Saad Hariri resigned from his post Saturday during a trip to Saudi Arabia in a surprise move that plunged the country into uncertainty amid heightened regional tensions.
In a televised address from Riyadh, Hariri fired a vicious tirade against Iran and the Lebanese Hezbollah group for what he said was their meddling in Arab affairs and said "Iran's arms in the region will be cut off."
"The evil that Iran spreads in the region will backfire on it," Hariri said, accusing Tehran of spreading chaos, strife and destruction throughout the region.
Hariri was appointed prime minister in late 2016 and headed a 30-member national unity cabinet that included the Shiite militant Hezbollah. The government has largely succeeded in protecting the country from the effects of the civil war in neighboring Syria.

The country is sharply divided along a camp loyal to Saudi Arabia, headed by the Sunni Muslim Hariri, and a camp loyal to Iran represented by Hezbollah.
Hariri's resignation Saturday was expected to sharply raise tensions in the country. In his speech, he suggested he feared for his life and said the atmosphere in the country is similar to the one that existed before his father, the late prime minister Rafik Hariri, was assassinated in 2005.
Several Hezbollah members are being tried in absentia for the killing by a U.N.-backed tribunal in The Hague, Netherlands. Hezbollah denies any involvement.
He said Hezbollah's policies have put Lebanon "in the eye of the storm."
"Hezbollah was able in past decades to impose a status quo in Lebanon through its weapons directed at the chests of Syrians and Lebanese," he said.
Earlier this week, Saudi State Minister for Gulf Affairs Thamer al-Sabhan sharply criticized Hezbollah, calling for its "toppling" and promising "astonishing developments" in the coming days during an interview with the Lebanese TV station MTV.
Al-Sabhan met with Hariri in Saudi Arabia when the now resigned prime minister was visiting first earlier this week. Hariri abruptly returned to the kingdom later Friday before his bombshell announcement Saturday.
In tweets after meeting Hariri, al-Sabhan described it as "long and fruitful meeting" that resulted in agreements over many issues that concern the Lebanese. "What comes is better, God willing," al-Sabhan tweeted on Tuesday. In a series of tweets, al-Sabhan criticized the Lebanese government for tolerating Hezbollah's criticism of the kingdom.
He earlier said that those who cooperate with Hezbollah must be "punished."
The attacks on Hezbollah came on the heels of new U.S. sanctions on the group.
Associated Press writer Sarah El Deeb in Beirut contributed to this report.